Videogiochi sportivi: quali sono i migliori?

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C’è un’ossessione per i cambiamenti incrementali e le caratteristiche dei videogiochi sportivi, che sfida la capacità dei fan di fare un passo indietro e valutare ogni gioco come un titolo a sé stante.

Come cambiano i videogiochi sportivi?

I giochi sportivi per loro natura non si presentano ad ogni nuova stagione come prodotti completamente nuovi. L’economia dell’industria ha determinato che essi riutilizzano lo stesso motore e gli stessi modelli per anni. Questo significa che la differenza tra loro può spesso essere limitata alle uniformi, a qualche nuova caratteristica e ad alcuni aggiustamenti alla fisica della palla. E questi cambiamenti sono di solito influenzati tanto dal feedback dei fan quanto dai team di sviluppo che ci lavorano.

L’esempio di Madden 17

Quindi è difficile guardare a Madden 17 come qualcosa di completamente separato, dal momento che la sua creazione è stata pesantemente influenzata dalle vendite e dalla ricezione di Madden 16. E a sua volta giocherà una grande parte in come Madden 18 è stato progettato. Come si fa a scegliere uno di questi giochi e dire, ok, questo è il migliore, quando molto di ciò che lo ha reso grande potrebbe essere stato ispirato da un videogioco completamente diverso?

Fifa e NBA

Poi si deve prendere in considerazione il modo in cui i videogiochi sportivi hanno cambiato la loro intera prospettiva negli ultimi 20 anni. Negli anni ’90, serie come FIFA e NBA Live erano veloci, accessibili, quasi arcade. Oggi i progressi della tecnologia hanno trasformato i giochi sportivi di successo in simulazioni, ognuna delle quali cerca di replicare al meglio l’esperienza sul campo. Questo rende i confronti diretti tra giochi in serie di lunga durata piuttosto difficili. A peggiorare le cose c’è il fatto che ogni sport è diverso, con il suo set di fan, il suo stile di gioco e la sua cultura. Cosa rende la partita di baseball numero 1 migliore di quella di hockey numero 1? Il calcio è meglio del basket?

Su cosa valutare i videogiochi sportivi?

Penso di aver trovato un modo per confrontare tutti i giochi sportivi, però, e per quanto strano possa sembrare all’inizio, è attraverso l’unica cosa che hanno tutti in comune. L’unica cosa su cui sono più fissati di qualsiasi altra cosa, e che in molti modi definisce i videogiochi sportivi come un proprio spazio distinto nei videogiochi. E questo è il contenuto. Ogni gioco sportivo è avaro di contenuti. È forse la cosa che più definisce il business, ed è spesso la prima cosa che i non appassionati derideranno. Il modello di business è costruito interamente intorno alla necessità di bilanciare il bisogno di rendere i giocatori felici del gioco che hanno appena comprato, ma abbastanza infelici da farli tornare indietro 12 mesi dopo e comprare un prodotto incredibilmente simile.


FIFA 22: più realismo e reattività


Il migliore FIFA: Road to World Cup 98,

Quel gioco è FIFA: Road to World Cup 98, il più bizzarro ma amato gioco di sport che credo vedremo mai. Al momento della sua uscita nel 1997, era un gioco di calcio dannatamente bello. Aveva una grafica poligonale molto appariscente, commenti audio, tutte le cose che abbiamo a lungo associato come caratteristiche della serie FIFA. Ma è dove il gioco è andato al di là di ciò che ci aspettiamo da un gioco sportivo, sia all’epoca che oggi, che lo segna come veramente grande.

CALCIO INTERNO

Oltre al normale calcio 11v11, FIFA 98 includeva anche una modalità indoor 5v5 completamente separata, con le proprie regole e condizioni, come il fatto che la palla non andava mai fuori dal campo. Era divertente quanto il vero FIFA. Forse più divertente. E mentre era stato effettivamente introdotto in FIFA 97, il fatto che sia rimasto in giro nel 98 quando c’era così tanto altro nella scatola è una delle cose che ha contribuito a cementare l’eredità di questo gioco.

UNA COPPA DEL MONDO EFFETTIVA

La ragione per il titolo più lungo del gioco fu il fatto che il team di sviluppo decise di includere, insieme ai campionati nazionali, la Coppa del Mondo del 1998. Non solo la finale in Francia, ma anche l’intero sistema di qualificazione. Ciò significava che oltre 170 nazioni e le loro squadre erano presenti nel gioco, un numero assolutamente ridicolo che rappresentava letteralmente ogni paese che giocava a calcio sulla Terra in quel momento (i giochi moderni FIFA di solito ne includono solo alcune decine). Si poteva, se si voleva, giocare nei panni di una delle più piccole nazioni del pianeta, portarla fino in fondo alle qualificazioni e poi vincere il torneo stesso, un’impresa così monumentale che dopo FIFA 98 sarebbe stata vista di nuovo solo in videogiochi standalone fatti appositamente per i Mondiali.

PERSONALIZZAZIONE

Oltre alle oltre 170 squadre nazionali, c’erano quasi 200 squadre di club incluse nel gioco. E si poteva personalizzare tutto. Kit da casa, kit da trasferta, persino l’aspetto di un giocatore. Ricordo di aver passato quelle che devono essere state settimane ad armeggiare con questo, assicurandomi che il kit di ogni squadra importante corrispondesse al suo design attuale, e che i tagli di capelli dei giocatori fossero stati accuratamente ricreati. Questo non era utile solo nel 1997; la gente giocava a FIFA 98 per gli anni a venire, perché nel 1998 e poi nel 1999 si poteva semplicemente aggiornare di nuovo il design delle divise.

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